Un fósil de pingüino revela que hubo animales gigantes en el pasado

Un fósil de pingüino revela que hubo animales gigantes en el pasado

Los fósiles encontrados en Nueva Zelanda indican que el pingüino tenía aproximadamente el tamaño promedio de un ser humano.

Los fósiles de un pingüino gigante, descubiertos en Nueva Zelanda, se llamaron Kairuku waewaeroa y tienen una altura que alcanza los 1,38 metros. Para los evolucionistas, la antigüedad se estimó entre 27,3 y 34,6 millones de años.

Según El País, en el verano de 2006, un grupo de niños navegó en kayak por el puerto de Kawhia, Isla Norte, Nueva Zelanda, en busca de fósiles de erizos, pero encontraron algo bastante diferente a lo que habían planeado.

“Había formas de color naranja oscuro en la roca, como metal oxidado. Uno de los padres se inclinó y sopló el polvo y la arena para que pudiéramos distinguir mejor su forma. Todavía no sabíamos qué era, pero era mucho más grande que cualquier otro fósil que habíamos encontrado antes”, dice Esther Dale, que tenía 15 años en ese momento.

La Universidad de Massey, ubicada en Palmerston North, Nueva Zelanda, confirmó que era un fósil de un pingüino gigante en una investigación publicada en el Journal of Vertebrate Paleontology.

El cambio climático puede favorecer nuevos descubrimientos

Históricamente, la Isla Sur de Nueva Zelanda, Te Waipounamu, es una de las regiones más productivas para los fósiles de pingüinos.

Sobre la importancia regional, un investigador dice que esta es una demostración de que las aves y otros animales de la región son descendientes de linajes "que se remontan a tiempos muy antiguos" y que uno debe actuar como kaitiaki (guardianes) de estos descendientes para para continuar con ese linaje en el futuro.

Un estudio publicado en 2020 confirma, a través de genomas, que el origen del grupo de pingüinos se ubica entre Australia y Nueva Zelanda. Andrés Barbosa, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales de España (MNCN), dice que este hallazgo valida los datos del estudio.

El investigador cree que, con el cambio climático, si hay más áreas en deshielo, es probable que se encuentren más fósiles.

Aproximadamente del tamaño de los pingüinos

Otro aspecto que el científico considera cobrar fuerza es que el tamaño de los pingüinos de esa época es “mucho mayor” que el actual. El pingüino emperador es el más grande en la actualidad y, según Barbosa, tiene una altura de 1,2 a 1,3 metros.

A pesar de la destacada altura del animal [1,38 metros], se conocen otras especies antiguas, como Kumimanu biceae, que son hasta 10 centímetros más altas.

"Esta pregunta suscita otros debates para los investigadores sobre las posibles razones de la diversidad de tamaños corporales dentro de los pingüinos gigantes", dice Daniel Thomas, profesor de zoología en la Universidad de Massey y autor principal del estudio.

Según la BBC, hay otro descubrimiento que involucra a otro pingüino gigante, también en Nueva Zelanda. Incluso recibió el apodo de "Monster Penguin". Esto se debe a que, según los paleontólogos, el animal marino debería medir 1,6 metros y pesar una media de 80 kilos. Esta vez, los evolucionistas estiman que vivió hace entre 60 y 56 millones de años.

¿Por qué el pingüino era tan grande?

Según Paul Scofield, curador del Museo de Canterbury en Christchurch, los pingüinos lograron alcanzar este tamaño porque los reptiles marinos gigantes (que serían depredadores y competidores potenciales) desaparecieron de los océanos al mismo tiempo que desaparecían los dinosaurios.

“Luego, durante 30 millones de años, fue la era de los pingüinos gigantes”, apostó. “Creemos que, en ese momento, los animales evolucionaban muy rápidamente. La temperatura del agua en Nueva Zelanda era ideal para esto. Era de 25ºC, mientras que actualmente la media es de 8ºC ”, prosiguió.

Los creacionistas, sin embargo, explican que los “animales gigantes” eran comunes en el pasado y señalan que las características morfológicas sufrieron pocos cambios, es decir, solo hubo una “microevolución”, lo que predice el modelo creacionista.

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