La ciencia de motivar a los demás

La ciencia de motivar a los demás

La motivación es igual a la expectativa más el valor menos el costo.

¿Cómo motivamos a quienes están bajo nuestro cuidado para que hagan lo que más les conviene? Esta es una pregunta que muchos de nosotros, que somos supervisores, padres, maestros, entrenadores u otros tipos de proveedores de atención, nos hacemos con regularidad. A menudo, las personas podrían hacer mucho si pudieran encontrar la motivación necesaria.

Como han descrito recientemente algunos académicos, mucho de lo que se sabe sobre la motivación se puede resumir de la siguiente manera:

M = E + V - C

En esta "ecuación", se puede ver que la motivación es el resultado de la interacción entre tres variables. “E” se refiere a la expectativa, la creencia de que puede realizar un comportamiento y lograr un resultado.

“V” se refiere al valor, la percepción de que una tarea es gratificante o útil. "C" se relaciona con el costo, la sensación de que lo que estás haciendo te causa algún tipo de dolor.

A menudo, cuando intentamos motivar a otros, automáticamente nos remitimos a un elemento de la ecuación. Algunos de nosotros preferimos inspirar a las personas animándolas a creer que pueden tener éxito (expectativa). Otros preferimos destacar el disfrute o la ganancia secundaria que proviene de una actividad (valor). Otros más estamos a favor de eliminar las barreras para realizar una tarea (costo).

Como dijo una vez el psicólogo pionero de la motivación Abraham Maslow:

"Si la única herramienta que tienes es un martillo, tiendes a ver cada problema como un clavo".

Aunque el valor percibido bajo podría ser un problema, esta tendencia pasa por alto la posibilidad de que también haya otras fuentes de dificultad, como una expectativa baja o un costo alto. Si la baja expectativa fue el problema principal, una intervención diseñada para cambiar la mentalidad, alejándola de la creencia en la capacidad fija hacia la creencia de que la capacidad se puede desarrollar a través del trabajo duro, la perseverancia o el uso de nuevas estrategias, puede ser más eficaz.

Si el costo percibido fue el problema principal, una intervención enfocada en abordarlo a nivel individual o sistémico puede ser más apropiada. (De hecho, están comenzando a surgir algunos hallazgos que sugieren que el costo, en particular, a menudo puede ser el obstáculo motivacional más común para las personas).

Los supervisores, maestros, padres, entrenadores y otros tipos de profesionales de la atención a menudo se esfuerzan por ayudar a otros a hacer lo que más les conviene. Sin embargo, como sugirió Maslow, a veces podemos ser ineficaces cuando aplicamos la herramienta incorrecta. Haríamos bien en ampliar nuestro conjunto de herramientas para ver si una diferente puede producir otros resultados.

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