Conoce a Elisabeth Elliot, un ejemplo de perdón y valor

Conoce a Elisabeth Elliot, un ejemplo de perdón y valor

Misionera y escritora, Elisabeth Elliot ha sido descrita como una de las mujeres cristianas más influyentes del siglo XX.

Elisabeth Elliot (nacida como Howard) nació el 21 de diciembre de 1926 en Bruselas, Bélgica, donde sus padres sirvieron como misioneros. Se mudó a los Estados Unidos cuando era niña para estudiar. Allí, a temprana edad, hizo una profesión personal de fe para seguir a Cristo.

Elisabeth pronto sintió el llamado de Dios a ser misionera. En 1944, con la intención de convertirse en traductora de la Biblia, se matriculó en Wheaton College, donde conoció a Jim Elliot, quien tenía un llamado similar a las misiones y con quien tuvo un largo romance.

En Wheaton, la niña estudió griego clásico para poder trabajar en el área de los idiomas no escritos durante su futura obra misional.

Después de graduarse, Elisabeth se formó como traductora de la Biblia y, en 1952, ella y Jim fueron a Ecuador para trabajar como misioneros.

En 1953, Jim y Elisabeth se casaron en Quito, Ecuador, y continuaron su trabajo en ese país. Dos años después, tuvieron a su hija Valerie.

Muerte del esposo en misión

Jim quería entrar en el territorio de una tribu no alcanzada y por eso eligió a los Aucas, un grupo feroz que nadie había podido encontrar sin que lo mataran.

Después de descubrir la ubicación de la tribu, Jim y otros cuatro misioneros entraron en territorio Auca. Después de un contacto amistoso con tres miembros de la tribu, fueron asesinados con una lanza. (Esta historia se cuenta en el libro y en la película End of the Spear ').

Los Aucas (hoy llamados Waodani) también tenían una terrible reputación de violencia. (Los estudios antropológicos revelaron que tenían las tasas de asesinatos más altas jamás registradas en una sociedad humana).

El asesinato de estos cinco hombres tuvo un gran impacto en los Estados Unidos y el mundo. La prensa se centró no sólo en los hechos y la tribu "salvaje" implicada, sino también en los supervivientes, sobre todo Elisabeth y la bebé Valerie.

Elisabeth se fue a Estados Unidos con su hija y allí, en cuestión de semanas, escribió el libro Through Gates of Splendor. Ocupó el noveno lugar en la lista de Christianity Today de los 50 mejores libros que hicieron evangélicos.

El libro se convirtió en un éxito de ventas no solo por los acontecimientos dramáticos que relataba, sino porque Elisabeth, dotada tanto de habilidades de escritura como de perspicacia, había producido un libro extraordinariamente poderoso.

Llamado a servir

Sintiéndose llamada por Dios para testificar a quienes mataron a su esposo, Elisabeth regresó a Ecuador con su hija. Trabajando con una tribu adyacente, oró por la oportunidad de ponerse en contacto con los waodani.

Finalmente, apareció una mujer Waodani, lo que le permitió a Elisabeth comenzar a aprender el idioma, y después de que le prometieran seguridad, Elisabeth, su hija de tres años y Rachel Saint (hermana del piloto asesinado) se mudaron con los Waodani.

El mundo contuvo la respiración. La idea de que Elisabeth, como madre soltera, estuviera llevando a su hija a vivir con la violenta tribu que mató a su marido, era asombrosa. No menos impactante en la década de 1950 fue el hecho de que fue una mujer la que tomó la iniciativa de acercarse a una tribu asesina.

Sirviendo como misionera de la tribu que mató a su esposo, les ministró y permaneció en su asentamiento en las estribaciones de los Andes, subsistiendo con extremidades de mono asadas y otros alimentos locales y viviendo en chozas barridas por la lluvia.

Mientras estaba allí, la gente le dio a Elisabeth el nombre tribal de Gikari, que significa "pájaro carpintero".

Durante su estadía en Ecuador, Elisabeth escribió Through Gates of Splendor (la historia de los cinco hombres, incluido su esposo, que fueron asesinados por los Auca), Shadow of the Todighty (una memoria sobre la vida y obra de su esposo Jim), y The Savage, My Kinsmen (sobre su vida entre los Aucas). Cuando regresó a los Estados Unidos en 1963, comenzó una carrera como escritora y oradora. En total, Elisabeth ha escrito 24 libros.

Amado con amor eterno

Ella enseñó no solo sobre la obra misional, sino también sobre muchos aspectos de la vida cristiana. Como la década de 1960 trajo enormes cambios culturales, se encontró comentando el papel de la mujer, donde esta mujer, la más valiente, tomó una posición contra el feminismo.

Durante 13 años, Elisabeth condujo un programa de radio de 12 minutos dirigido a mujeres llamado Gateway to Joy. Ella abrió cada episodio diciendo: “Eres amado con un amor eterno, eso es lo que dice la Biblia, y debajo hay brazos eternos. Esta es tu amiga, Elisabeth Elliot. . . ”.

En 1969, Elisabeth se casó con Addison Leitch, profesora de teología en el Seminario Gordon Conwell en Massachusetts. Murió en 1973. Después de la muerte de Leitch, Elisabeth tuvo dos inquilinos que alquilaron una habitación en su casa: uno de ellos se casó con su hija, el otro, Lars Gren, se casó con ella.

La vida de Elisabeth fue retratada en una obra de teatro (Puente de sangre: Jim Elliot lleva a Cristo a los Aucas), un musical (El amor por encima de todo) y una película (El fin de la lanza).

Dejó de dar conferencias en 2004 cuando su salud se deterioró y comenzó a sufrir demencia. Su esposo, Lars Gren, dijo que Elisabeth lidió con la demencia de la misma manera que lidió con la muerte de sus maridos. “Ella aceptó estas cosas, [sabiendo] que no eran una sorpresa para Dios. Era algo que prefería no haber experimentado, pero lo recibió ".

Elisabeth Elliot murió el 15 de junio de 2015 en su casa de Gloucester, Massachusetts, a los 88 años.

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