Héroes de la fe: Lord Shaftesbury, conocido como el "ángel de la caridad cristiana"

Héroes de la fe: Lord Shaftesbury, conocido como el "ángel de la caridad cristiana"

Fue considerado uno de los reformadores sociales e industriales más eficaces de Inglaterra en el siglo XIX.

Anthony Ashley Cooper nació en la aristocracia inglesa el 28 de abril de 1801 en Londres. Tuvo una infancia fría y sin amor, pero encontró consuelo en el amor y el cuidado de un ama de llaves de la familia que compartió su fe cristiana con él.

Era el hijo mayor de Cropley Cooper (un hermano menor del quinto conde de Shaftesbury) y Anne, hija del cuarto duque de Marlborough.

A medida que avanzaba de la escuela pública a la Universidad de Oxford, su fe creció y con ella el creciente deseo de ayudar a los que estaban en la parte inferior de la escala social. A mediados de la década de 1920, Lord Shaftesbury fue elegido miembro conservador del Parlamento y ese fue un compromiso público con Cristo que motivó todo lo que hizo.

Se convirtió en Lord Ashley cuando su padre sucedió en el condado en 1811 y se educó en Harrow and Christ Church College, Oxford, y sucedió a su padre como conde en 1851.

Miembro de la Cámara de los Comunes desde 1826, Ashley atacó el Proyecto de Reforma de 1832 extendiendo el derecho al voto, pero favoreció la emancipación política de los católicos romanos y la derogación en 1846 de las Leyes del Maíz (impuestos a la importación de granos).

En 1827, el Parlamento lo nombró para examinar la situación de los "locos" que estaban encerrados en "hospicios". Aquí, Lord Shaftesbury mostró todas las marcas de sus muchas campañas posteriores. Investigó personal y cuidadosamente, tuvo compasión de los que estaban encerrados, consideró los asuntos con la oración y luego redactó la legislación que, con argumentos razonados, fácticos y devastadores, dirigió al Parlamento.

En 1833, después de la derrota de Sadler en las elecciones, Ashley lo reemplazó como líder parlamentario del movimiento al acortar la jornada laboral en las fábricas textiles a 10 horas.

Legislación para acabar con el trabajo infantil

Aunque popularmente conocida como la Ley Lord Ashley, la Ley de Diez Horas de 1847 fue aprobada mientras estaba temporalmente fuera de la Cámara de los Comunes (enero de 1846 a julio de 1847). En su trabajo por la nueva legislación de reforma de las fábricas, el reformador radical John Bright lo acusó no solo de ignorar las condiciones reales de trabajo en las fábricas, sino también de despreciar a los trabajadores rurales, incluidos los de las propiedades de Shaftesbury.

En una extraordinaria carrera de cincuenta años en el Parlamento, Lord Shaftesbury persiguió muchas causas. Introdujo una legislación (Ley de Minas de 1842) para prohibir que los niños trabajen en la industria, para evitar el empleo de mujeres y niños en las minas de carbón subterráneas, en las que conoció a niños de 4 o 5 años. También trabajó para poner fin a la terrible práctica de utilizar a los niños  para combatir el mal del comercio del opio.

Mientras se desempeñaba como miembro de la breve Junta General de Salud (1848-54) y más tarde, Shaftesbury (que sucedió al condado en 1851) insistió en que el gobierno patrocinara nuevos proyectos de viviendas de bajo costo para trabajadores urbanos e inspeccionara cuidadosamente las viviendas existentes.

Educación para niños

Durante sus 39 años como presidente del Sindicato de Escuelas Ragged, esta organización ha permitido que unos 300.000 niños desfavorecidos sean educados gratuitamente en las llamadas escuelas irregulares o escuelas de alimentación industrial. También se desempeñó como presidente de la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera, fundó varias asociaciones de jóvenes cristianos e institutos de trabajadores, y apoyó financieramente sociedades misioneras para religiones no conformistas, así como para la Iglesia de Inglaterra.

Como un evangélico acérrimo, vio con alarma el creciente ritualismo en la Iglesia de Inglaterra y ayudó materialmente al primer ministro Benjamin Disraeli a aprobar la Ley de Adoración Pública (1874), que restringía el alcance de las prácticas anglo-católicas.

Lord Shaftesbury, un anglicano evangélico comprometido, se involucró con muchas organizaciones, a menudo como presidente o patrocinador, incluida la Sociedad Bíblica, la Sociedad Misionera de la Iglesia y la Alianza Evangélica.

Tenía fuertes opiniones sobre la Segunda Venida y esto le dio un enorme entusiasmo por la evangelización entre los judíos. Fue particularmente sabio al identificar dónde los cambios en la revolución industrial habían traído nuevos desafíos al ministerio cristiano. Ayudó a crear la Sociedad de Ayuda Pastoral de la Iglesia, la Misión de la Ciudad de Londres y la YMCA, así como la legislación para permitir reuniones cristianas en pasillos y teatros.

Murió a la edad de 84 años, el 1 de octubre de 1885, en Folkestone, Kent. Sus elogios fueron el séptimo conde de Shaftesbury, el barón Cooper de Pawlett, el barón Ashley de Wimborne St. Giles.

Fue considerado uno de los reformadores sociales e industriales más eficaces de Inglaterra en el siglo XIX. También fue el líder reconocido del movimiento evangélico dentro de la Iglesia de Inglaterra.

Noticias Relacionadas

Más Noticias

Más Noticias