Conoce la valiente historia del predicador que jamás usó zapatos

Conoce la valiente historia del predicador que jamás usó zapatos

Se le llamó "apóstol de los pigmeos" por su trabajo entre la gente Bambuti del bosque de Ituri en el este del Congo.

Apolo Kivebulaya nació en una familia de campesinos en 1864 en Kampala, donde ahora es Uganda, y fue nombrado Waswa Munubi. Fue un momento en que su mundo estaba comenzando a cambiar dramáticamente.

Había iniciado la extraordinaria división del continente por las potencias europeas, y al lado venían los misioneros europeos con el Evangelio.

El primer misionero llegó a Uganda en 1877 y el cristianismo se extendió rápidamente. Pronto encontró oposición y, a mediados de la década de 1880, el rey ordenó la brutal matanza de conversos cristianos, los famosos "Mártires de Uganda".

Algún tiempo después, Waswa se convirtió al cristianismo, tomando el nombre de Apolo en honor a Apolo, el líder de la iglesia en el libro de Hechos 18. Se bautizó en 1895 e inmediatamente comenzó a trabajar con la Iglesia Anglicana.

Estuvo brevemente casado, debido a la muerte de su esposa. Viudo, decidió que Dios quería que permaneciera soltero, decidió no volver a casarse.

Apolo era un hombre de increíble energía y entusiasmo, y comenzó a plantar iglesias. Bajo el liderazgo de la Sociedad Misionera de la Iglesia, trabajó en las colinas del noroeste de Uganda y, claramente dotado para la evangelización, vio numerosas conversiones y el comienzo de muchas congregaciones nuevas.

Pronto Apolo aceptó el desafío de ir al oeste para evangelizar a las tribus en el área controlada por Bélgica, que ahora es la República Democrática del Congo, y partió, cruzando las montañas nevadas de Rwenzori en invierno. Sobre el momento en que finalmente pudo mirar hacia el oeste, al corazón de África, escribió:

“Me levanté y miré hacia otro lado, hacia el Congo. La perspectiva me aterrorizó ”. Sin embargo, impulsado por su fe, su valentía y su compasión por los que no conocían a Jesús, siguió adelante.

Visión de Jesús

Aunque ahora pertenece a una cultura muy diferente, su poderosa predicación ha tenido mucho éxito. Sin embargo, menos populares fueron sus demandas, no solo de conversión, sino de un cambio en el estilo de vida.

Al encontrar una oportunidad para expulsarlo, un jefe hizo que Apolo escoltara de regreso a la prisión en Uganda. Allí, muy desanimado, Apolo tuvo una visión en la que Jesús apareció resplandeciente como el sol, diciéndole: 'Anímate, porque estoy contigo'.

En una segunda vista, Cristo ordenó a Apolo que llevara el Evangelio a los pigmeos vecinos. Lo hizo, traduciéndoles las Escrituras y bautizando a sus primeros pigmeos conversos en 1932, un año antes de su muerte.

Más tarde, Apolo fue liberado, pero las autoridades coloniales belgas cerraron la frontera y durante veinte años permaneció en Uganda como plantador de iglesias. Allí, recorría cientos de kilómetros anualmente a pie (nunca en su vida usó zapatos) y en bicicleta.

Predicó simplemente, enfatizando a Jesús y la cruz, pero siempre insistiendo en que los conversos vivan su nueva fe de manera consistente. Apolo alentó la traducción de la Biblia a los idiomas locales y se preocupó especialmente por cuestiones sociales como la educación y el cuidado de niños y mujeres abandonados.

En 1903, Apolo fue ordenado sacerdote en la Iglesia Anglicana y a menudo se encontró actuando, con notable gracia, como intermediario entre los misioneros europeos y las congregaciones africanas.

En 1915, Apolo regresó al Congo y comenzó a reconstruir la iglesia que había dejado allí. Su entusiasmo por la evangelización nunca menguó y en pocos años se sintió llamado por Dios a ser un misionero de las tribus pigmeas poco conocidas en el denso bosque.

A pesar de las grandes diferencias en la cultura y el idioma, su calidez y gracia personales le permitieron ganar almas para Jesús, desarrollando una red de pequeñas congregaciones en muchas tribus.

Finalmente, Apolo fue llamado de regreso a Kampala, donde fue nombrado canónigo de la catedral. Informado de que tenía una enfermedad fatal, pidió que, a pesar de la tradición de que lo enterraran mirando hacia el este, lo enterrarían en la dirección opuesta, para enfatizar que el evangelio debía ir hacia el oeste.

Apolo Kivebulaya sirvió a Dios en un momento extraordinario. En 1890 había solo una iglesia con 200 miembros en Uganda, pero en 1927 había 2,000 iglesias con casi 185,000 miembros. Hoy, hay más de medio millón.

El cambio no fue simplemente numérico, sino que el liderazgo fue ahora cada vez más africano. Bajo Dios, parte de este crecimiento y desarrollo explosivos fue obra de Apolo.

La pasión misionera de Apolo, el gozo persistente y la vida santa trajeron elogios de todos.

Apolo murió el 30 de mayo de 1933 en Mboga.

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