Conoce la impactante historia de la primera doctora misionera de China

Conoce la impactante historia de la primera doctora misionera de China

Shi Meiyu se hizo conocida por varias causas sociales y fue una de las fundadoras de la Cruz Roja China.

Shi Meiyu nació el 1 de mayo de 1873 en Jiujiang, a orillas del río Yangtze, China. Sus padres eran cristianos de primera generación: su padre, pastor metodista y su madre, directora de una escuela cristiana.

Durante milenios, las mujeres han tenido un papel de segunda clase bien definido en la cultura china. De las muchas injusticias a las que se enfrentaban las niñas, la peor era que todavía era costumbre atarle los pies a las jóvenes, aplastar los huesos para producir pies pequeños que eran el sello distintivo de una clase social superior. Sus padres se negaron a hacerle eso a su hija.

Shi Meiyu creció como una forastera y su padre, impresionado por la doctora occidental Gertrude Howe, quien también era misionera, decidió que su hija debería estudiar medicina.

Fue enviada a los Estados Unidos en 1892 para estudiar la carrera. Ante una incapacidad generalizada para pronunciar su nombre, Shi Meiyu adoptó el nombre de 'Mary Stone' y, en 1896, ella y su amiga Kang Cheng, que adoptó el nombre de 'Ida Kahn', se convirtieron en las primeras mujeres chinas en graduarse.

Shi Meiyu combinó las manos de un cirujano, el corazón de un evangelista y la mente de un administrador para convertirse en una de las grandes mujeres cristianas chinas del siglo XX.

Misión médica

Como médico, Shi Meiyu regresó a Jiujiang y, a la edad de 24 años, confiaba en que era hora de que los cristianos chinos tomaran la iniciativa. Entonces abrió una clínica con su colega. Con el apoyo financiero estadounidense, pronto logró abrir un hospital de 95 camas.

Shi Meiyu lleva casi cincuenta años trabajando en China. Debido a su baja estatura, tuvo que sentarse en un taburete para operar. Pronto se convirtió en una cirujana respetada. También distribuía medicinas y hacía tediosas citas médicas en el campo, donde solía tratar a cincuenta pacientes al día. Sin embargo, Shi Meiyu fue mucho más que una doctora pionera y durante años no solo fue la administradora del hospital, sino que también creó y dirigió programas de capacitación para enfermeras.

Su visión no conocía límites y estuvo involucrada en la creación de hospitales, centros de capacitación y escuelas en toda China, una nación casi del tamaño de Europa.

Shi Meiyu se hizo conocido por varias causas sociales. Hizo todo lo que pudo para sacar a las mujeres de su condición, alentando a algunas a convertirse en doctoras, haciendo campaña contra el amarre de pies (que terminó siendo prohibido) y permitiendo que su hospital y escuela de enfermería se convirtieran en un refugio para mujeres maltratadas.

Cuidó de personas discapacitadas, de huérfanos (adoptó a cuatro con un amigo) y fue una de las fundadoras de la Cruz Roja China.

En 1918, trabajó con seis prominentes cristianos chinos para formar la Sociedad de Misiones Domésticas de China, una misión interdenominacional indígena dedicada a llegar a las nacionalidades minoritarias en el suroeste de China.

En el corazón de esta notable mujer y de sus muchas iniciativas había una fe cristiana vibrante. En el hospital, el día comenzó con la adoración, a menudo dirigida por Shi Meiyu, y esperaba que sus enfermeras fueran evangelizadoras.

Con la llegada de un número cada vez mayor de médicos jóvenes chinos, Shi Meiyu pudo dejar de practicar la medicina para dedicar más tiempo a su trabajo evangelístico. Fue una figura importante en la iglesia china, donde todavía es honrada, y se convirtió en la primera pastora ordenada en el país.

Continuó manteniendo buenas conexiones con los Estados Unidos, donde era una oradora popular, y después de la Segunda Guerra Mundial se retiró allí, muriendo en 1954 a la edad de 81 años.

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