Conoce la historia del hombre de fe que descubrió la vacuna

Conoce la historia del hombre de fe que descubrió la vacuna

Edward Jenner es a menudo llamado "el padre de la inmunología" por su descubrimiento de la vacuna contra la viruela.

Edward Jenner nació el 17 de mayo de 1749 en Berkeley, Gloucestershire, Inglaterra. Era hijo de un pastor local y cuando tenía solo cinco años su padre murió. Su familia tenía una larga tradición de enviar personas a la iglesia, pero la muerte del padre de Jenner dejó a la familia empobrecida y obligó al joven a seguir otra carrera.

Con la muerte de su padre, Jenner fue criado por un hermano mayor, que también era clérigo.

Desde temprana edad, Jenner tuvo un gran interés por la ciencia y el mundo natural. Asistió a la escuela primaria y, a la edad de 13 años, fue aprendiz de un cirujano cercano.

Durante los siguientes ocho años, Jenner adquirió un conocimiento sólido de la práctica médica y quirúrgica. Tras completar su aprendizaje a los 21 años, se fue a Londres y se convirtió en alumno de John Hunter, que formaba parte del personal del Hospital St. George y era uno de los cirujanos más destacados de Londres.

Vacuna contra la viruela

Además de cirujano, Jenner fue el descubridor de la vacuna contra la viruela. Nació en un momento en que los estándares de la práctica médica y la educación británicas estaban cambiando gradualmente.

Poco a poco, la división entre los médicos y boticarios o cirujanos formados en Oxford y Cambridge, que tenían una educación mucho menor y que adquirían sus conocimientos médicos a través del aprendizaje en lugar del trabajo académico, se estaba volviendo menos clara y el trabajo hospitalario se estaba volviendo mucho más importante. .

La reputación de Jenner como un médico atento y sabio había crecido entre su comunidad.

La gran maldición médica de la época era una enfermedad mortal, la viruela. En Europa, alrededor de 400.000 personas mueren cada año a causa de la enfermedad. Por lo general, cuando la viruela arrasó una aldea, entre el 20 y el 50 por ciento de los infectados murieron. Un tercio de los supervivientes de la viruela se quedaron ciegos y muchos otros quedaron con cicatrices por el resto de sus vidas.

La gente estaba tan desesperada por evitar la viruela que deliberadamente buscaba ser inoculada en las heridas de quienes tenían una forma leve de la enfermedad, con la esperanza de que les diera algo de inmunidad. Fue un procedimiento arriesgado con éxito limitado: el gran predicador estadounidense Jonathan Edwards murió como resultado. Era una enfermedad sin cura.

Al pensar en la viruela, Jenner reflexionó sobre el intrigante comentario de una lechera: "Nunca tendré viruela, porque tuve viruela". La viruela bovina era una infección leve de animales que los humanos podían contraer con poco efecto dañino. Jenner concluyó que debe existir la posibilidad de que la viruela se pueda prevenir mediante la inoculación de personas con viruela.

Sin embargo, como científico, sabía que, para que tuviera algún valor, cualquier experimento debía realizarse con cuidado. Cuando se produjo un brote de viruela vacuna localmente, Jenner inoculó deliberadamente a un joven con el virus. El chico sufrió solo efectos leves y cuando, unos meses después, fue vacunado contra la viruela, no pudo contraer la enfermedad mucho más grave.

Animado, Jenner persistió con más vacunas y, en 1797, envió una breve comunicación a la Royal Society describiendo sus resultados. Su artículo fue rechazado por contener sólo 13 muestras. Decepcionado, pero no desanimado, Jenner se fue e hizo más trabajo, y finalmente publicó sus resultados a sus expensas.

A pesar de la controversia, su método se extendió rápidamente por Gran Bretaña y pronto fue adoptado en todo el mundo.

Jenner se negó a ganar dinero con su descubrimiento - vacunó a los pobres de forma gratuita - y, al alentar el uso cuidadoso de la nueva técnica, él mismo se declaró en quiebra.

Cristiano comprometido

Hay muy poco que decir sobre el resto de la vida de Jenner. Continuó como médico y consultor, mantuvo su interés por el mundo natural y murió en 1823. Su antiguo oponente, la viruela, le sobrevivió, pero no por mucho tiempo. Cada vez más confinado a partes remotas del mundo, finalmente fue erradicado en 1980.

A pesar de la turbulencia de la época en que vivió Jenner, las guerras napoleónicas fueron violentas, su fama se hizo enorme. Pronto fue considerado uno de los hombres más famosos de Europa y honrado en todas partes, incluso por Napoleón, que había vacunado a todo su ejército.

Edward Jenner era un cristiano comprometido. Fue el ejemplo de muchos creyentes de todas las edades que demuestran su fe por la forma en que viven. Un cristiano cariñoso, tranquilo y cálido, siempre listo con el versículo bíblico apropiado, Jenner estaba ansioso por que su descubrimiento se usara lo más ampliamente posible. Estaba particularmente preocupado porque el crédito no fuese dirigido a él, sino al Dios que lo había creado y usado.

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