Un hombre que nació en prisión rescata a jóvenes para Jesús

Un hombre que nació en prisión rescata a jóvenes para Jesús

La cultura de drogas y violencia de Rolando Ruiz lo llevó al inframundo de las pandillas y varias cárceles.

La historia de Rolando Ruiz comenzó, literalmente, en la cárcel. Nació mientras su madre era reclusa en la prisión de mujeres de Shakopee, y toda su cultura familiar giraba en torno a las drogas, las adicciones, las pandillas y el crimen.

“Lo único que me enseñaron cuando era niño fue sobrevivir, y crecer en la pobreza y con padres drogadictos en el sur de Minneapolis, sobrevivir significaba hacer cosas que beneficiaran a mi familia”, dice Ruiz. “Al estar profundamente involucrado en la actividad de las pandillas y el crimen, los miembros de mi familia no tenían mucho que ofrecerme en términos de crecimiento y desarrollo, y mucho menos mi futuro”.

La cultura de drogas y violencia de Ruiz conduciría a múltiples arrestos y a pasar tiempo dentro de los muros de la prisión. Estuvo involucrado en un incidente ampliamente publicitado en 2009, cuando un oficial de policía lo detuvo y lo sorprendió mientras esperaba cooperativamente con las manos en el capó de su vehículo. El incidente fue grabado en video y resultó en el despido del oficial. Ruiz también recibió un asentamiento considerable de la ciudad, que usó para continuar con su estilo de vida de drogas y crimen.

Inicio de la transformación

Un punto de inflexión llegó en 2019, cuando un juez ordenó a Ruiz ingresar al programa Teen and Adult Challenge como alternativa a una larga sentencia de prisión. Le gustaba el nuevo entorno, pero no entendía completamente cómo hacer la transición.

“Conocí gente agradable que se preocupaba por mí y no esperaba nada de mí”, dice Ruiz. "Todos incluso me felicitaban por lo bien que me estaba yendo, pero por dentro seguía siendo la misma persona".

Cuando consiguió un pase para visitar a su familia en el verano de 2020, las personas de su vida reconocieron su sobriedad y cambio, pero lo animaron a volver a su antigua forma de vida.

“Me decían: no tienes que consumir drogas, pero igual puedes venderlas”, recuerda Ruiz. Realmente no había cambiado por dentro y tuvo una recaída mientras estaba en el programa. Pensó que lo expulsarían, pero eso no sucedió.

“Ellos vieron algo en mí que yo no vi, y eso hizo algo por mí”, dice Ruiz. "Me derrumbé y clamé a Dios: está bien, si eso es lo que quieres, me rendiré".

El revés le tomó a Ruiz 18 meses completar el programa normal de 13 meses, pero aprovechó el tiempo para continuar profundizando sus relaciones, con Dios y con los mentores esenciales en su vida.

“Todo cambió cuando toqué fondo. Algo era diferente y ahí es donde Dios me encontró ”, dice Ruiz.

Crecimiento extraordinario

Youth and Adult Challenge y una relación de mentor con el juez Kevin G. Ross prepararon el escenario para una temporada de extraordinario crecimiento.

El vicepresidente de Minnesota Youth and Adult Challenge, Tim Walsh, fue testigo de primera mano del viaje de Ruiz hacia la recuperación. Compartió el impacto que tuvo el liderazgo de Ruiz en la comunidad de la organización en una carta de recomendación a Ruiz.

“La historia de vida y el testimonio de Rolando incluyen desafíos extraordinarios, pérdida, sufrimiento y lucha”, escribió Walsh. “Su historia de recuperación, en particular, ilustra cómo se perdió en un momento, incluyendo cualquier sentido de su potencial y propósito, pero ahora tiene una vida transformada, una fe renovada y un claro sentido de vocación”.

Mientras avanzaba en su recuperación en Teen and Adult Challenge, Ruiz aceptó una solicitud para servir como defensor de la prevención Know the Truth yendo a escuelas y prisiones, dando presentaciones y hablando con los niños sobre las drogas.

“Pude usar mi historia para darles a los niños un ejemplo de lo que no deben hacer”, dice Ruiz. "Conectarme con los niños ha hecho mucho por mí y me ha hecho darme cuenta de que necesito ser un modelo a seguir".

Ross es un juez de apelaciones de la corte de distrito que vio el potencial de Ruiz y se tomó el tiempo para alentarlo a tomar un camino diferente. En su carta a North Central University expresando su apoyo a la solicitud de beca de Ruiz, Ross dijo que la conversión de Ruiz fue un ejemplo notable de la increíble gracia y pasión de Dios por la redención.

“El hambre de Roland por la Palabra de Dios y su sed de conocimiento eran insaciables”, escribió Ross. “Que Dios te perdonó la mente a pesar de años de adicción a las drogas es obvio; devora conceptos complejos de una manera que evidencia un intelecto serio, el tipo de intelecto más adecuado para el refinamiento a través del rigor académico".

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