¿Por qué la felicidad conduce al éxito?

¿Por qué la felicidad conduce al éxito?

Elegir ser feliz es una de las más importantes decisiones hasta para la salud cerebral.

Quizás el verdadero significado de la felicidad siempre seguirá siendo difícil de alcanzar, probablemente porque no es una cosa única para todos, sin embargo, podemos decirle con la mayor certeza una cosa que la felicidad es: una elección.

Solo necesita mirar la reciente recesión mundial como prueba. Mientras algunos directores ejecutivos codiciosos estaban ocupados lamentando la pérdida de beneficios y bonificaciones, otros se enfrentaban a la pérdida de trabajos, hogares y sueños perdidos. Pero no terminó sus espíritus ni sus sonrisas, ya que se negaron a ser víctimas de sus circunstancias.

En cambio, muchas de estas personas estaban francamente felices de seguir teniendo su salud, sus familias y sus vidas. Eligieron la felicidad sobre la infelicidad, negándose a permitir que esta última se apoderara de ellos.

Ahora que hay una luz al final del túnel y la economía está recuperándose, parece que cada vez más la gente no solo quiere felicidad, sino que también se dan cuenta de que está a su alcance. En Harvard, donde los estudios muestran que un promedio de cuatro de cada cinco estudiantes sufren de depresión, uno de los cursos más populares es la psicología positiva. Y los libros centrados en la felicidad se sitúan rápidamente en la parte superior de la lista de los más vendidos del New York Times.

La felicidad es ... una reacción física

El neuropsicólogo Rick Hanson y el Dr. Richard Mendius se enfocan en dos preguntas: "¿Qué estados cerebrales subyacen a la felicidad, el amor y la sabiduría?" y "¿Cómo puedes estimular y fortalecer estos estados cerebrales positivos?"

Solo en los últimos 40 años la comunidad científica ha aceptado la teoría de la neuroplasticidad: que el cerebro puede cambiar con el tiempo. Y esa filosofía está en el corazón del cerebro de Buda:

“De hecho, podemos usar la mente para cambiar el cerebro. La simple verdad es que cómo enfocamos nuestra atención, cómo dirigimos intencionalmente el flujo de energía e información a través de nuestros circuitos neuronales, puede alterar directamente la actividad del cerebro y su estructura".

Gran parte de lo que cambia el cerebro con el tiempo son nuestras experiencias, por lo que Hanson y Mendius argumentan que si aceptamos y nos enfocamos en experiencias positivas en lugar de negativas, estas se convertirán en parte del paisaje de nuestros cerebros.

“Cada vez que asimilas lo bueno, construyes un poco de estructura neuronal”, dicen. "Hacer esto varias veces al día, durante meses e incluso años, cambiará gradualmente tu cerebro, cómo te sientes y actúas, de maneras de gran alcance".

También señalan los poderosos efectos de la meditación, que activa el sistema nervioso parasimpático de varias formas, entre las que se incluyen "retirar la atención de los asuntos estresantes, relajar y concienciar el cuerpo".

A largo plazo, la meditación regular puede aumentar la materia gris en partes clave del cerebro, mejorando a su vez "las funciones psicológicas asociadas con estas regiones, como la atención, la compasión y la empatía". También puede mejorar el estado de ánimo, disminuir el cortisol relacionado con el estrés, fortalecer el sistema inmunológico y ayudar en una variedad de afecciones médicas.

A través de su exposición e investigación en psicología positiva,expertos llegaron a la conclusión que la creencia popular de que el éxito conduce a la felicidad es en realidad cierta a la inversa, "que la felicidad conduce al éxito en casi todos los ámbitos, incluido el trabajo, la salud, la amistad, la sociabilidad, la creatividad y la energía ".

Desde un punto de vista físico, dicen que esto se debe a que "nuestros cerebros están literalmente programados para rendir al máximo, no cuando son negativos o incluso neutrales, sino cuando son positivos".

Las emociones positivas amplían la cantidad de posibilidades que procesamos, haciéndonos más reflexivos, creativos y abiertos a nuevas ideas" y "nos ayudan a construir más recursos intelectuales, sociales y físicos en los que podemos confiar en el futuro.

La explicación biológica es que sentirse feliz libera dopamina y serotonina, que marcan los centros de aprendizaje de nuestro cerebro a niveles más altos. Nos ayudan a organizar nueva información, mantener esa información en el cerebro por más tiempo y recuperarla más rápido más adelante.

La felicidad se refuerza a sí misma

Jamie Naughton, quien dirige el Departamento de Operaciones de Cruceros de Zappos dentro de Recursos Humanos, está de acuerdo con el tema del éxito que radica en la felicidad.

“Creo que es muy importante que los empleados estén contentos porque los empleados felices tienden a hacer mejor el trabajo”, dice

La felicidad es voluntaria y siempre al alcance de la mano. Mantenerla vigente y lejos de sentir tristeza, motiva a la esperanza y los logros más rapidamente.

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