Comparte estos villancicos y las historias detrás de ellos

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La Navidad está llena de los deliciosos sonidos de la temporada, desde cascabeles hasta los alegres himnos navideños que escuchamos en la radio y cantamos en la iglesia. Sus palabras son encantadoras y familiares

Es fácil saber todas las palabras y aun así extrañar el espíritu de lo que cantamos. Pero, ¿y si supiéramos cómo surgieron estos famosos villancicos, qué inspiró a sus autores a escribir primero las palabras que nos llevan a reflexionar sobre el nacimiento de Jesús y qué significa eso?

Las tradiciones como las listas de deseos y la elaboración de galletas para Papá Noel son relativamente nuevas; solo en los últimos cien años la Navidad se ha convertido en una festividad centrada en los regalos y las fiestas.

Desde el principio, hubo villancicos para cantar en hogares, barrios e iglesias para contar la historia de la natividad.

Muchos de los villancicos que todavía cantamos y escuchamos hoy se remontan a cientos de años, y varios de ellos estuvieron involucrados en tiempos fascinantes de la historia. Ya sean los orígenes de la Guerra Civil de un padre que busca a su hijo pródigo o las canciones que se cantaron durante una breve tregua en una guerra, las increíbles historias de fondo de estos himnos navideños cambiarán la forma en que adoras este diciembre.

Los escritores de estas canciones tienen algunas historias increíbles para compartir que nos llevarán a estar aún más agradecidos por la alegría del bebé nacido en Belén hace tanto tiempo.

"Oh, pequeña ciudad de Belén"

Cuando se le pidió a Phillips Brooks, un predicador joven en ascenso y abolicionista acérrimo, que pronunciara el discurso fúnebre del presidente Abraham Lincoln, debió de sentirse intimidado por la tarea, y seguro de que su elocuente elogio sería las líneas más famosas que jamás escribiría.

Él estaba equivocado. Poco después, agotado por años de guerra y ansioso por descansar, se tomó un año sabático de la predicación para visitar Tierra Santa, con la esperanza de encontrar la paz.

Allí, mientras visitaba la aún insignificante Belén y contemplaba el paisaje por la noche, le vinieron a la mente los versos de un poema: “¡Oh, pequeña ciudad de Belén, cómo te vemos yaciendo! Por encima de tu sueño profundo y sin sueños, pasa una estrella silenciosa".

Varios años después, volvió al poema y lo completó. Su organista, Lewis Redner, agregó la música. Fue interpretado por primera vez por el coro de niños en su iglesia, y muy rápidamente, el verso se incluyó en los himnarios como un favorito de la temporada.

Pero un niño, que aún no había nacido, encontraría un significado especial en la canción de Brooks. Helen Keller, la famosa educadora que nació ciega y sorda, conoció a Brooks años después. Él fue quien le explicó el evangelio por primera vez.

A través de su maestra y traductora, Anne Sullivan, le dijo a Brooks: "Siempre supe que había un Dios, pero hasta ahora nunca supe su nombre".

El tercer verso del villancico, aunque escrito años antes de que Brooks conociera a Keller, captura perfectamente el gozo de la salvación que llega a un niño sordo y ciego cuyos oídos no podían escuchar su llegada, pero cuyo corazón había reconocido su presencia durante mucho tiempo:

¡Cuán silenciosamente, cuán silenciosamente se da el maravilloso regalo!

De modo que Dios imparte a los corazones humanos las bendiciones de Su cielo.

Ningún oído puede oír su venida, pero en este mundo de pecado,

Donde las almas mansas todavía lo recibirán, entra el amado Cristo.

"Ve a decirlo en la montaña"

La historia no puede decirnos quién cantó por primera vez las líneas de "Ve, cuéntalo en la montaña", porque el autor y letrista original era un afroamericano esclavizado. Las canciones de alabanza de llamada y respuesta que surgieron de esta terrible etapa de nuestra historia se conocen como espirituales, se difunden oralmente de una plantación y granja a otra.

Sabemos mucho más sobre las personas responsables de llevar esta canción al resto del mundo. En 1907, John Wesley Work Jr. compiló y editó una serie de canciones, incluida esta, en su cancionero Jubilee Songs and Folk Songs of the American Negro. Pero la canción fue popularizada décadas antes de eso, por los Fisk Jubilee Singers originales.

Los Jubilee Singers comenzaron en 1871 como una pequeña banda valiente de jóvenes liderada por George White y Ella Shepperd. Muchos de ellos eran ex esclavos, y su misión era recaudar dinero para su universidad en apuros en una gira de canto por ciudades del norte.

Comenzaron interpretando solo himnos tradicionales y arreglos clásicos para mostrar su formación musical y sus actuaciones recibieron una cantidad moderada de atención, pero el viaje no fue nada fácil.

Cuando se les acabó el dinero y tuvieron que escatimar para conseguir abrigos para protegerse del frío invierno del norte, siguieron adelante. Cuando se encontraron con amenazas y hostilidad y fueron rechazados de hotel tras hotel en Ohio debido al color de su piel, siguieron adelante.

Cuando las críticas se burlaban de su música y las caricaturas editoriales los mostraban como cantantes de juglares, seguían adelante. Por fin, tres días antes de Navidad, la marea cambió. El coro se había quedado sin fondos cuando el predicador más famoso de la época, Henry Ward Beecher, los invitó a su iglesia. Comenzaron a cantar las canciones de sus corazones, los espirituales que habían aprendido de sus padres durante los días de la esclavitud.

Y la rica congregación respondió con lágrimas ... y donaciones. Pronto, pasaron de luchar a tener éxito y, finalmente, a ser famosos, mundialmente famosos, cuando su siguiente gira por Inglaterra los hizo comparecer ante la nobleza e incluso ante la propia reina Victoria.

Sus conciertos fueron la primera vez que la mayoría de los estadounidenses conocieron lo espiritual, incluido "Ve, cuéntalo en la montaña", uno de los favoritos de la multitud en la temporada, para que las buenas nuevas realmente pudieran extenderse "por las colinas y por todas partes".

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